2016 год для Facebook был ознаменован выпуском панорамной видеокамеры Surround 360. Особенностью такого девайса был не только захват изображения с углом в 360 градусов, но и съемка 3D-контента с разрешением до 8K. Компания не стала продавать свое изобретение, а оставила его в качестве эталонного дизайна, а также для использования на Github летом 2017.
Surround 360x24 и Surround 360x6 от Facebook
В 2017 году Facebook на конференции F8 объявила еще о двух новых моделях: x24 и x6. Эти камеры отличаются от предыдущей модели (Surround 360 Open Edition) умением снимать в шести степенях свободы (6DOF).

Surround 360×24 и Surround 360×6 от Facebook

Surround 360×24 назван так потому, что имеет в корпусе 24 камеры. Теперь совсем нетрудно догадаться, что корпус Surround 360×6 состоит из 6 камер. В то время как x24 выглядит как гигантский пляжный мяч с множеством глаз, x6 больше напоминает теннисный мяч, что делает его менее устрашающим.

Обе камеры предназначены для профессиональных контент-создателей, но x6, очевидно, представляет более легкую и более дешевую версию. Камеры x24 и x6 входят в линейку Surround 360. Подобно Surround 360 Open Edition Facebook не собирается продавать модель Surround 360 x 24. Компания планирует лицензировать проект x24 для «избранной группы коммерческих партнеров».

По поводу второй камеры Surround 360 x 6, некоторые источники утверждают, что она появится в продаже. Дата начала продаж намечена на конец 2017 года. Цена Surround 360×6 составит примерно 30000 долларов. Компания собирается поручить выпуск изделия доверенным исполнителям, которые, в свою очередь, не относятся к штату компании Facebook.

Факт, что разработчик так пока и не огласил никаких требований к производителям панорамной 3D камеры Surround 360 x24, дает право сомневаться, что камера поступит в розничную продажу. Стоит добавить, что Surround 360 x6 была разработана собственными силами компании, в то время, как Surround 360 x24 разрабатывалась в партнерстве с компанией FLIR, которая многим известна, как производитель тепловизионных камер. Что касается характеристик, то пока известно, что обе камеры способны снимать изображение с разрешением до 8K в режиме 3D.

6DOF или Шесть степеней свободы

Чем отличаются камеры Facebook Surround 360×24 и Surround 360×6 от обычных панорамных видеокамер. При съемке традиционной камерой мы видим мир через неподвижный объектив. При просмотре такого контента в VR-гарнитуре при нашем повороте головы изображение остается неизменным, а не таким, как в реальном мире. Ведь в жизни мы, обращая взор влево или вправо видим совсем другую панораму. Этого эффекта и хотят добиться производители камер Surround 360.

Контент, снятый в 6DOF дает возможность при перемещении головы в другое положение видеть совсем другое изображение. Подобную картину мы могли наблюдать в компьютерных играх. Камера достаточно умна, чтобы воссоздать вид, который выглядит с разных углов. Это позволяет свободно просматривать 360-градусное видео так же, как и в VR-пространстве. Существует еще и специальное приложение, разработанное Facebook. Именно в совокупности с ним Surround 360 способна обеспечить такой эффект.

Вот как примерно описал Brian Cabral (технический директор компании) сцену в подводном туннеле в Аквариуме Штайнхарта, находящегося в Калифорнийской академии наук. Я был удивлен, увидев, что «глаза» камеры будут следовать за моими собственными, хоть я наклоняю голову слева направо, хоть даже я присел на пол.

Я мог даже шагнуть в сторону и посмотреть «сквозь», где была камера, как будто ее там совсем не было. Если видео было бы снято через традиционную 360-камеру, вполне вероятно, что можно было бы увидеть штатив камеры, если посмотреть вниз. Но с x24 я только что видел пол, как будто я был бестелесным призраком.

Еще одна замечательная вещь в видеороликах, снятых с шестью степенями свободы, заключается в том, что каждый пиксель имеет глубину. Каждый пиксель буквально в 3D. Это прорыв для создателей контента VR, который открывает целый мир возможностей редактирования визуальных эффектов. Это означает, что можно добавить трехмерные эффекты для живых кадровых действий.

Это не значит, что ошибок в этих двух роликах не было. Было замечено, что видеофрагменты мерцали по краям. По словам того же директора, это является недостатком программного обеспечения, которое компания попытается исправить. Главным недостатком является то, что камера не может пока видеть, что находится сзади. Таким образом есть крошечный бит размытия вдоль краев.

Стоит учесть, что Шесть степеней свободы подразумевает в себе не только повороты влево/вправо, вверх/вниз, но и разворот на 180 градусов. Остается надеяться, что виртуальная реальность скоро перестанет быть виртуальной.